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¿Qué es un Lean Canvas?

El Lean Canvas es una herramienta de emprendimiento diseñada para crear y comunicar modelos de negocios para Startups de una manera rápida y eficaz. Su creador Ash Maurya se ha inspirado en el Canvas Business Model y la metodología Lean, es decir, los Lean Canvas han sido desarrollados para diseñar modelos de negocios más acertados.

Diferencias entre el Canvas Business Model y el Lean Canvas

En primer lugar encontramos que el Canvas Business Model divide el lienzo del emprendimiento en dos sectores principales, las cuales son: la empresa y el entorno. Por otra parte, cuando hablamos del Lean Canvas tenemos que a pesar de conservar sin ningún cambio la parte del entorno, en el sector derecho del lienzo en el lado izquierdo todo se enfoca en la reflexión sobre los posibles productos y servicios a ofrecer, de esta manera se puede ver fácilmente que la mayor diferencia radica en el enfoque dedicado a los productos y servicios para que la unidad de trabajo sea más real y adaptada a una startup y no en los bloques que contiene el lienzo.

Pasos para desarrollar un Lean Canvas

  • Estructura de costos definida. ¿Qué gastos fijos y variables tiene tu negocio? Aquí debes incluir todo aquello que le cueste dinero a tu empresa para así saber el gasto aproximado que tendrás al momento de operar.
  • Flujo de ingresos. ¿Cuanto dinero esperas ganar con tu negocio a corto y mediano plazo? Estas estimaciones debes hacerlas sobre proyecciones o  objetivas.
  • Aportar valor. Encuentra una frase que defina tu producto como único y cómo puede resolver  el problema de tus clientes.
  • Ventaja competitiva. ¿Qué te hace diferente o especial frente a tus competidores?
  • Segmento de clientes. ¿Quiénes son tus clientes objetivos? Identifica tanto a los clientes sobre los que debes trabajar como los early adopters.
  • Métricas clave. ¿Qué aspectos de tu empresa debes medir? Para cualquier startup es imprescindible definir puntos clave que midan el modelo de negocio.
  • Canales. ¿De qué forma vas a acceder a tus clientes? Tienes que tener en cuenta el viaje completo que realiza tu cliente desde el primer contacto hasta la adquisición de tu producto.
  • Problema. Ten claro cuáles son los problemas de tus clientes ¿Tu producto los resuelve? ¿Qué soluciones utilizan actualmente para resolverlos?
  • Solución. Enumera 3 características o funciones de tu producto o servicio que aporten una solución al problema de tus clientes para centrarte en ellos y no dispersarte en otros secundarios.

Recomendaciones al momento de crear un Lean Canvas

Es recomendable hacer uso del lienzo en grupos de 3 o más personas que estén involucradas en el proyecto con el fin de estimular una tormenta de ideas que puedan llenando cada uno de los espacios con mayor cantidad de opciones, es decir, si el startup es desarrollado por un equipo de emprendedores todos deberán reflexionar sobre el modelo negocio que estén generando. En caso de que el emprendimiento conste de una sola persona es recomendable que explique sus ideas a diferentes compañeros o conocidos (si son emprendedores aún mejor) estos te le ayudaran a tener una visión diferente y en muchos casos podrán ayudar a pulir algunas ideas ya plasmadas.

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¿Qué es la digitalización de los recursos humanos?

Podría decirse que la digitalización de los recursos humanos produce un sentimiento de desorientación en las empresas y entre los profesionales que se dedican a ello, por lo tanto tenemos que no hay un concepto bien definido que nos explique de que se trata esto, sin embargo se puede hacer una buena aproximación a lo que sería el concepto.

Digitalizar este  departamento supone agilizar  y facilitar los procesos regulares de una empresa en todo lo relacionado a los procesos humanos, adicionalmente se trata de ofrecer a los empleados las tecnologías disponibles adaptadas a esta área en particular.

Las personas se preguntaran cual es la mejor manera de hacerlo o la manera más eficiente de lograrlo, en este sentido se debe tener en cuenta que el cambio ya ha iniciado, desde que la sociedad llego al siglo XXI, todas las personas se comunican gracias a las tecnologías emergentes día a día, el mundo digital forma parte de la cultura, por lo tanto las empresas deben emplear un programa de formación para la digitalización de todos los empleados de la empresa. Si queremos transformar nuestra empresa al mundo digital tendremos que iniciar un proceso radical de cambio dentro de la organización.

Pasos a seguir para alcanzar el proceso de digitalización en el departamento de Recursos Humanos

Auditoria digital: esta consiste en realizar un profundo estudio del nivel de digitalización ya existente en el departamento, el resultado nos proporcionara cuales procesos se encuentran ya digitalizados y si el personal a cargo posee la preparación necesaria para llevar a cabo las nuevas tareas.

Formación y reclutamiento: una vez que se conoce el nivel de formación existente dentro del departamento se deberá suministrar formación a los miembros del equipo que la necesiten o contratar personal calificado que posea las competencias necesarias para realizar los nuevos procesos, igualmente es necesario tener en cuenta de manera clara cuales son las herramientas  digitales que deberá adoptar el departamento.

Nuevas estrategias: una vez que la empresa cuente con el personal calificado y las herramientas necesarias será posible llevar a cabo los nuevos procesos, uno de los más importantes será la analítica de datos la cual proporciona información acerca de todas las necesidades de la empresa.

Beneficios de la digitalización

Muchos son los beneficios que trae consigo la digitalización del departamento de recursos humanos pero el más importante de todos seria el aumento de la productividad de la empresa debido a las mejoras operativas.

Como podemos observar la digitalización trae grandes beneficios para las pequeñas y grandes empresas, pero no se debe olvidar que nada de esto sería posible si no se cuenta con un buen equipo de trabajo. La eficiencia conlleva de forma directa a una mejor y más rápida respuesta al mercado cambiante, las empresas mejor preparadas son las más competitivas.

Por ultimo, podemos decir que un departamento de recursos humanos que se encuentre digitalizado podrá adaptarse de mejor forma al ritmo acelerado del campo digital y podrá ayudar como facilitador en todos los objetivos de negocio de su organización.

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¿Qué es un Business Angel o Ángel Inversor?

Primero que nada debemos entender que un Business Angel no es literalmente un ángel caído del cielo, pero sí es una persona que cumple con una función similar para los emprendedores o negocios emergentes.

Generalmente estos padrinos inversores aportan capital  de sus propios fondos a cambio de una participación accionaria en compañías que se encuentran en etapas iniciales, de igual forma aportan sus conocimientos profesionales y personales en pro del desarrollado del negocio en el cual están invirtiendo.

En la actualidad un número creciente de ángeles inversores se han estado organizando en grupos, redes o clubes para aunar esfuerzos y capitales de inversión. La inyección oportuna de capital a una idea en desarrollo puede ayudar a que esta se transforme en una empresa viable y proporcione la bases para que esta pueda comenzar a producir el producto o servicio propuesto.

Perfil del Business Angel

En la práctica no hay un perfil bien definido que describa a este tipo de inversores pero es posible catalogarlos en diferentes grupos:

Ahorradores: son aquellas personas que poseen grandes cantidades de dinero producto de otros negocios.

Empresarios o directivos de compañías experimentados que desean aportar sus conocimientos a jóvenes emprendedores.

Emprendedores que han tenido éxito en sus propias compañías y desean servir como inversores y mentores.

¿Cómo encontrar el Business Angel apropiado para su emprendimiento?

Los emprendedores que se encuentran en la etapa inicial de su startup usualmente se encuentran con el reto de buscar y encontrar un Business Angel, es por ello que se han creado diferentes redes de inversores alrededor del mundo que facilitaran su búsqueda. Dentro de las más destacadas tenemos al World Business Angels Association (Asociación Mundial de Ángeles Inversores), BANSEA (La red de inversores más antigua del continente Asiático), European Business Angels Network (Red Europea de Ángeles Inversores), Angel Investment Network USA (Red de Ángeles Inversores de Estados Unidos de Norteamérica), Business Angels Week (Es una convención que reúne a los inversores y a los emprendedores en un mismo lugar facilitando así las posibles asociaciones entre ambos grupos).

Algunos de los Angels Business más activos en los últimos años son los siguientes:

  • Jesper Buch: considerado como uno de los inversores más importantes del internet en Europa, es el Co-Fundador de just.eat.com y Miinto Group.
  • Christophe Maire: es un inversionista que posee su sede en Berlín y se especializa en empresas de tecnología digital, también es el CEO de Atlantic Labs.
  • Luis Martin Cabiedes: Luis invirtió en más de cuarenta nuevas empresas de Internet y tecnología, incluidas Ole, Myalert, Acceso y, más recientemente, Privalia, Trovit y Offerum.
  • Oliver Samwer: es el CEO de Rocket Internet, fundador de Rocket en 2007, puede ser fácilmente considerado como uno de los inversores de startups más activos de Europa.

¿Que consigue la nueva empresa?

Con los aportes realizados por el Business Angel las nuevas empresas consiguen liquidez, financiación, contactos, credibilidad, publicidad, solidez y confianza para el resto del mercado ya que por lo general los business angels son bastante conocidos en el sector en el cual se encuentran realizando sus inversiones.

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Cómo atraer (y no espantar) a los inversionistas

Antes de invitar al novio a la casa, es importante que esté la casa limpia, y más si estamos pensando en una relación seria. Esto es igual de cierto para cuando invitamos a un inversionista a sumarse al proyecto de nuestro nuevo emprendimiento.

Entender las expectativas, aspiraciones y metas de la otra parte nos ayuda a lograr acuerdos que sean la diferencia entre una relación exitosa y una ruptura catastrófica. En este sentido, es importante entender que los fondos de capital emprendedor o venture capital suelen tener una visión muy particular y una serie de metas muy concretas.

Los fondos buscan adquirir acciones por un precio inicial bajo (porque el proyecto se encuentra apenas en desarrollo), aportar sus conocimientos y relaciones a la empresa promovida durante el tiempo que estén adentro para que la compañía aumente su valor, y después, vender su participación al mayor valor posible. El fondo de capital emprendedor no espera recibir su retorno a través de dividendos, sino mediante la salida, es decir, la venta de las acciones de la empresa después de un cierto tiempo, a un valor varias veces mayor al que entraron.

A continuación, repasaremos algunas de las cosas en las que más se fijan los inversionistas nuevos al momento de tomar una decisión de inversión:

Valuación. Para nosotros nuestro negocio bien puede valer todo, y tal vez quisiéramos que lo que la empresa reciba de inversión compense el estrés, el sudor, y el tiempo que el equipo fundador ha invertido. Sin embargo, lo que un inversionista está buscando es qué tan realista es la posibilidad de vender la empresa en un valor mayor al que la adquirió, razón por la cual compararse con empresas consolidadas de Sillicon Valley, o presentar una valuación muy alta, cuando todavía no tenemos un producto mínimo viable ni mucho menos resultados, puede no ser una estrategia ganadora.

Incentivos del equipo: Los cofundadores y las personas clave deben querer permanecer en la empresa. Por otro lado, es complicado justificar el pago de sueldos altos para este importantísimo equipo si la empresa no ha producido los resultados a los que se compromete con el inversionista, sobre todo porque en tanto no haya utilidades, el dinero que va a pagar esos sueldos será directamente la inversión del inversionista. Pero entonces, ¿cómo asegurarse de que el equipo se mantenga motivado a quedarse en la empresa? Hay tres estrategias que, combinadas, suelen ser exitosas:

  • Compensación variable: El sueldo puede estar por debajo del salario de mercado, si existen bonos o comisiones interesantes para cada uno de los hombres y equipos clave, atadas a metas realistas, que sean parte de la estrategia de crecimiento negociada con el inversionista y que, a la larga, acerquen a la empresa al punto de equilibrio.
  • Plan de acciones: Una startup no puede competir por sueldos con empresas consolidadas. Pero su fortaleza es que puede involucrar a sus hombres clave en el éxito de la compañía, ofreciéndoles una participación en el capital social de ésta. Para ello, se reservan ciertas acciones en tesorería que se irán pagando y liberando a los empleados en función de su permanencia en la empresa y los resultados logrados.
  • Comunicación e involucramiento: De poco sirve tener bonos atractivos y un plan de acciones generoso si los empleados, y en especial los hombres clave, no se sienten tomados en cuenta. Es importante que la colaboración cercana y la integración de equipos que caracteriza a las startups exitosas no se pierda en la medida en que la empresa crece.

Reglas que incentiven la inversión: Sigue siendo común ver a los emprendedores caer en la tentación de querer “proteger” a los fundadores o a ciertos inversionistas de una primera ronda de ser diluidos en otra ronda posterior. Esta forma de pensar es contraria al crecimiento de la empresa, dificulta la entrada de capital fresco. Por fortuna, la competencia entre cada vez más y mayores fondos está empujando al mercado mexicano a adaptar prácticas ya establecidas en otras jurisdicciones que alcanzan un equilibrio razonable de intereses entre la protección de inversionistas iniciales y el crecimiento de la empresa en rondas subsecuentes. Por ejemplo:

  • Preferencias: Los inversionistas frecuentemente arriesgan mucho más dinero que el emprendedor al invertir en un negocio nuevo, y se juegan al parejo que el emprendedor su reputación o track record al apostar por proyectos en los que no hay ninguna garantía de éxito. Además, muchos inversionistas no arriesgan exclusivamente su patrimonio personal, sino que forman parte de sindicatos de inversionistas o son administradores de fondos de inversión, y por lo tanto, tienen permiso para arriesgar (y obligación de defender) el dinero de terceros que se lo confían para hacer las inversiones. Por lo mismo, no debe sorprendernos que en caso tanto de distribuciones de dividendos como de liquidación de la compañía, los inversionistas procuren cobrar antes que las acciones comunes. Es importante tener la mente abierta al momento de negociar con inversionistas este tipo de temas. Un límite que se suele acostumbrar en la industria es que si la preferencia es de 1x (es decir, una vez el valor aportado inicialmente por el inversionista) o más, el pago que se les debe por dividendo o liquidación se limita a esto, y ya no les da derecho a participar del resto del remanente distribuible.
  • Pay to Play: No tiene nada de malo que los inversionistas entrantes negocien preferencias en el pago de dividendos y/o en caso de liquidación, o bien, que pidan el derecho a no ser diluidos, pero lo que sí afecta a la empresa que las mantengan después de varias rondas de inversión siguientes, en las que a lo mejor incluso se levantó mucho más capital. Para eso, puede ser útil que los estatutos de la empresa, y los contratos de cada ronda de inversión, contengan la condición de que la conservación de esas preferencias dependa de que el inversionista siga participando en rondas de inversión siguientes.
  • Anti-dilution: Ya sea yo el emprendedor o el inversionista, ¿cómo me protejo de que las rondas siguientes no me diluyan demasiado?

Una prohibición absoluta que impida a un inversionista a ser diluido para siempre, es tanto como decir que la empresa jamás podrá recibir inversión nueva, lo cual normalmente es anatema para una startup, ya que limita de forma importante sus opciones de crecimiento a futuro. Tenemos que buscar soluciones creativas para desincentivar diluciones que afecten el valor al que entraron los primeros inversionistas, sin poner tanto énfasis en el porcentaje de tenencia accionaria que tendría en caso de ser diluido. El “enemigo” no es tener un menor porcentaje de la compañía, sino que la compañía valga menos con el paso del tiempo.

Para esto, en la industria, se suelen usar dos prácticas en cuanto a este tipo de protección:

  1. Full Ratchet: Es la disposición anti-dilución más agresiva (y por lo tanto, menos favorable al fundador). Significa que, si las acciones que se emiten como resultado del levantamiento de una siguiente ronda (o los valores o derechos convertibles en acciones se ejercerían) a un precio menor al de las acciones adquiridas por el inversionista anterior, entonces todas las acciones (incluyendo las del inversionista anterior) se convertirían a ese mismo precio menor, con lo cual el inversionista fuerza que disminuya la valuación de la empresa.
  2. Organización corporativa: La empresa deberá buscar un balance adecuado entre un consejo de administración dinámico que pueda tomar decisiones ágilmente, y un consejo de administración en donde personas clave de los inversionistas más importantes estén representadas.

Esto muchas veces implica que para cada ronda, sólo los lead investors, es decir, los inversionistas que más invierten, tendrán derecho a un asiento en el consejo.

Honestidad y transparencia: La razón número uno por la que los deals se caen, no tiene que ver ni con las remuneraciones ni con la empresa, sino con la actitud del equipo y la buena comunicación con el inversionista. Si la información no fluye, el inversionista se preocupará de tener como socio a una persona que no le comparte información sobre la empresa de la que el inversionista es co-dueño. Si hay esqueletos en el clóset, un inversionista que vea potencial en el negocio puede, si lo sabe, ayudar a la empresa con estrategias de mitigación de riesgos y control de daños. En cambio, las empresas que quieren proyectar a sus inversionistas el mensaje de “aquí no pasa nada”, o están evitando pagarle lo que le corresponde, o realmente tienen algo que esconder. Habla frontalmente sobre los problemas y asume responsabilidades, y tendrás un socio que te ayude a resolverlos; si no lo haces, corres el riesgo de que tu socio se convierta en tu enemigo.

Sin duda el mundo evoluciona constantemente y eventualmente una nueva generación de industrias llega a una sociedad altamente competitiva, para ser atractivo a los grandes inversionistas es importante permanecer en constante renovación y sobretodo estar visibles en el universo emprendedor.

Fuente: Entrepreneur

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Inteligencia Artificial, Conectividad y Realidad Aumentada, claves en el F8 de Facebook

El segundo día de la conferencia F8, llevada a cabo por Facebook para sus desarrolladores en San José, California, se centró en tres grandes áreas: Inteligencia Artificial (IA), realidad virtual y aumentada (VR y AR) y conectividad. Facebook ha mostrado los nuevos avances en estos campos, algunos de los cuales, como la IA, son la punta de lanza del progreso tecnológico actual.

El segundo día del F8 ha tenido como protagonistas a la Inteligencia Artificial, la  AR y VR y la conectividad

Inteligencia Artificial

La Inteligencia Artificial es uno de los sectores en los que Facebook se implica más. Desde el control de los contenidos que puedan ser ofensivos al reconocimiento de imágenes. Es en este último campo en el que Facebook ha mostrado avances considerables. La compañía ha enseñado cómo un equipo ha entrenado a una IA con más de 3.500 millones de imágenes para que pueda reconocerlas utilizando hashtags.

Esto permite que el software de detección de imágenes analice todo tipo de fotos con una precisión del 84,5%, lo que hará que los contenidos sean más fácilmente analizados, catalogados y suprimidos en caso de violar las normas de Facebook. El software esta basado en las herramientas PyTorch, Caffe2, y ONNX.

Precisamente de PyTorch se ha anunciado una nueva versión, que estará disponible en los próximos meses. Esta herramienta de código abierto permitirá a la comunidad de investigadores de IA trabajar en un amplio espectro de aplicaciones, como la traducción automática.

Realidad virtual y aumentada

La realidad virtual (crear espacios virtuales) y la aumentada (añadir elementos visuales digitales a imágenes reales) están en alza.

Desde Facebook han presentado sus nuevos avances en VR y AR. En el vídeo de abajo, mostrado en F8, se pueden ver imágenes reales al lado de una reconstrucción en realidad virtual de las mismas. Es difícil distinguir la imagen real de la virtual.

Facebook pretende crear espacios virtuales en los que se pueda interaccionar con otras personas mediante avatares virtuales como los mostrados en el siguiente vídeo.

La realidad aumentada, por su parte, pronto llegará a las Stories de Facebook, donde se podrán añadir complementos virtuales en  3D a las imágenes y vídeos tomados con la cámara.

Conectividad

Facebook tiene 2.200 millones de usuarios, pero actualmente existen unas 3.800 millones de personas que carecen de acceso a Internet en el mundo. Para ello, Facebook pretende promover la conectividad en aquellos países con menor número de personas con acceso a Internet.

Por ejemplo, en Uganda, donde se han asociado con empresas locales para llevar fibra óptica al país africano. El proyecto, cuando esté terminado, llevará Internet a más de 3 millones de personas. Siguiendo esta estela de cooperación internacional, Facebook planea llevar redes Wi-Fi a Malasia y Hungría.

Fuente: Trecebits

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¿Qué es un unicornio en el mundo de los negocios?

No, no se trata precisamente de una compañía dedicada a la venta de equinos mágicos.

En el ámbito de los negocios, un unicornio se refiere a una firma en el campo tecnológico que aún se encuentre en fase de startup y que, estando bajo la mira de las inversoras de capital de riesgos ya este valorada en al menos mil millones de dólares ($1.000.000.000,00), sin haber cumplido 10 años desde su lanzamiento e inclusive mientras la empresa no reporta ningún tipo de dividendo, es decir, el valor de la compañía reposa únicamente en el potencial de su tecnología. El asunto es que el valor otorgado a estas firmas se encuentra en fase de inversión de alto riesgo, y aunque es un buen indicador para los inversionistas, el valor real de las compañías será expuesto una vez que sean lanzadas a la oferta pública.

Es decir, son empresas sumamente raras de conseguir, tanto como salir de casa y ver un animal mitológico, de ahí el uso del curioso término “unicornio”.

El termino unicornio mercado de valores fue usado por primera vez por la fundadora de la forma de capitales de riesgo Cowboy Ventures, Aileen Lee. Antes del año 2010 encontrar compañías con estas características resultaba prácticamente imposible, pero la aceleración exponencial en el desarrollo de tecnologías innovadoras y aplicaciones que revolucionan el mercado ha hecho crecer este selecto grupo. Para el año 2016 la lista de unicornios en el mercado había crecido en más de 100 miembros.

Para ofrecerte un mejor entendimiento sobre de qué se trata un unicornio en el mercado de valores, te contamos sobre los 3 nuevos unicornios que salen para la inversión pública este año 2018.

DROPBOX:

El gigante de la tecnología de almacenamiento en nube, salió  finalmente en el mes de marzo al mercado de inversión de la mano Goldman Sachs y JP Morgan, con una oferta pública inicial de 9.200 millones de dólares y un valor de 21 dólares por cada acción. Esta compañía fue catalogada como unicornio desde su lanzamiento hasta el pasado 2017 al lograr una valoración de más de 1.100 millones de dólares.

AIRBNB:

AirBNB cambió por completo la forma en que los viajeros se hospedan, tanto que ha hecho temblar a la industria hotelera en todo el mundo. En solo 7 años, este startup ha logrado amasar un capital valorado en 4.500 millones de dólares. Los detalles sobre la oferta inicial y el tentativo valor de las acciones aún se mantienen confidenciales, lo que es cierto es que es uno de los lanzamientos más ansiados del año 2018.

SPOTIFY:

Spotify es hoy en día la compañía de música en línea más grande del mundo, dejando de lado a iTunes desde hace ya unos años. Spotify debutó en bolsa en el mes pasado y su salida fue todo un éxito. La compañía comenzó su OPI con un valor de $132 por cada acción y durante el primer día de cotización, el valor registro un alza de casi 13%. Este fenómeno se tradujo en una recapitalización record de la compañía por $30.000 millones en tan solo 24 horas.

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Citizen Zuck: The making of Facebook’s Mark Zuckerberg

“All children are artists. The problem is how to remain an artist once you grow up.”
-Pablo Picasso
(Listed on Mark Zuckerberg’s Facebook profile under “Favorite Quotes”)


A few years ago, Mark Zuckerberg and his wife, Priscilla Chan, walked into Yuriy’s Barber Shop, a four-chair parlor with a blue awning over the doorway and a neon “open” sign buzzing in the window. The shop sits in a brick building at the end of Cedar Street, one of the main drags in Dobbs Ferry, New York.

Zuckerberg, who grew up in the sleepy town about 25 miles north of New York City, was visiting from California. But he made time to pop in and say hello to Yuriy Katayev, the man who cut his hair when he was in high school. Katayev, a 50-year-old immigrant from Uzbekistan, was excited to see his old regular. He asked Dobbs Ferry’s most famous son about — What else? — Facebook.

“It’s OK,” Zuckerberg told Katayev. “People give me shit over it now.”

Then, turning to the kind of honest, unfiltered talk that’s typically shared in barber shops around the world, Zuckerberg got even more candid. “It’s not easy to control now — because it’s too much,” Katayev recalls Facebook’s co-founder telling him. “It’s too big.”

Little did Zuckerberg know how prescient those words would be. Last week, Facebook’s chairman and chief executive took center stage on Capitol Hill to be grilled by US lawmakers over how he and the world’s biggest social network have screwed up. Facebook, Zuckerberg now admits, has become a tool for hate groups who use the platform to harass and intimidate, and for state actors like Russia to manipulate opinion through false news with the aim of interfering with elections, including the 2016 US presidential race.

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Mark Zuckerberg told his hometown barber, Yuriy Katayev, that Facebook is “not easy to control now — because it’s too much.” Sarah Tew/CNET

Just in the past month, Facebook has been hammered for the Cambridge Analytica scandal, in which it mishandled users’ data by being, in its own words, “naive” about how others could exploit the personal information Facebook collects on its 2.2 billion users. That info is its main currency. Knowing your age, location, likes, interests and other personal data allows it to target lucrative ads on your news feed. It’s also why Zuckerberg, 33, is now the fifth richest person in the world, with a net worth of about $71 billion.

“We didn’t do enough to prevent these tools from being used for harm,” Zuckerberg said as he apologized repeatedly during 10 hours of testimony in two hearings before the Senate and House. “It was my mistake, and I’m sorry. I started Facebook, I run it, and I’m responsible for what happens here.”

For better or worse, Facebook and Zuckerberg have become the proxy for all of Big Tech. It’s part of the reason lawmakers, already concerned that companies like Facebook, Google and Apple have too much power and influence over our lives and the economy, demanded Zuckerberg testify — as if answering for the entire industry.

Facebook’s mistakes have also raised questions about whether Zuckerberg is a trustworthy custodian of people’s data, and whether he’s the right person to oversee one of the most powerful information platforms on the planet. Forty-three percent of Facebook users say they’re “very concerned” about invasion of privacy, up from 30 percent in 2011, according to a Gallup poll released last week.

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Mark Zuckerberg in his high school yearbook. Sarah Tew/CNET

“While Facebook has certainly grown, I worry it has not matured,” said Rep. Greg Walden, chairman of the House Energy and Commerce Committee and a Republican from Oregon. “It is time to ask whether Facebook may have moved too fast and broken too many things.”

Zuckerberg’s turn on Capitol Hill marks a dramatic fall from popularity for the CEO. Just last year, he set out on a nationwide tour to learn how people “are living, working and thinking about the future.” He released photos of himself doing stuff like helping out at a farm and working on a car assembly line. The trip was one of his annual challenges, basically New Year’s resolutions on steroids. Past challenges have included learning Mandarin, building an AI assistant for his home and eating meat only from animals he’d killed. (For 2018, he said on Jan. 4 he was “focusing on fixing” Facebook.)

But as he crisscrossed the country last year, people began to wonder whether he might be preparing to run for elected office — even president — someday.

These days, not so much.

Amid all the scrutiny around Zuckerberg, I wanted to see firsthand what people thought of him. So in January, I visited one of the more controversial stops on his trip: Williston, North Dakota, a major hub for the fracking industry in the United States. I wanted to understand the mechanics of how his tour unfolded and to see what the people of Williston learned from him and what he learned from them. Of all the cities on Zuckerberg’s tour, Williston may have been the most interesting stop for him, a source close to Zuckerberg said.

I also ended up in the one place he didn’t visit on his tour: his hometown. It makes sense he’d skip Dobbs Ferry, since his goal was only to stop by states he’d never visited before. But if we’re all products of our environment, it was useful to get a raw, inside glimpse of one of the most powerful people in the world from those who knew him early on: people including his barber, old fencing coach, classmates and neighbors.

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Last year, Zuckerberg went on a listening tour to small town America. Clockwise from top left: ranch in Piedmont, South Dakota; candy story in Wilton, Iowa; cattle farm in Blanchardville, Wisconsin; Sunday service at Emanuel African Methodist Episcopal Church in Charleston, South Carolina. Facebook

Which brings me to Yuriy’s, located about a mile from the house Zuckerberg grew up in. The barber is tall and stylish, with short spiky gray hair. He speaks with a thick accent and wears a gold watch, bracelet and black leather boots. He’s worked at the shop for 20 years, though its been in business there for 106 years, he tells me. The rotating barber pole outside is broken. Inside, an American flag hangs on the wall. As we chat, Katayev cuts the hair of a young boy with wavy brown hair.

In between snips, Katayev shares more from Zuckerberg’s visit, which only lasted five minutes. Zuckerberg lamented to Katayev that he no longer had time to see friends or meet people. This was before the election, before the blowback, before the tour of America, which Zuckerberg said was partly to “get out of my bubble.”

“Lot’s of people ask me about him,” Katayev says. “He’s a quiet boy. A simple guy.”

Zuckerberg, through a spokesman, declined to be interviewed for this story.

Well before the 2016 election or the Cambridge Analytica scandal, Facebook’s size has been a topic of scrutiny. It’s a giant corporation with more than 27,000 employees worldwide and offices around the world, including Silicon Valley, New York, Brazil, London and Thailand. As a social network — and a vehicle to reach the people of planet Earth — its reach is unmatched.

But it’s not just Facebook’s size that’s under the microscope. Its very nature is being examined and, with it, its boy wonder co-founder. Zuckerberg will go down as one of the most important American entrepreneurs, ushering us into the digital age like no one before. He tamed the Wild West of the internet by basically giving us all name tags and a place to post baby pictures, political rants and anything else we wanted to share.

As Facebook has grown, so has Zuckerberg’s influence. He is essentially his generation’s William Randolph Hearst — an outsize figure with his hand increasingly in the worlds of news and politics. There are some striking similarities: Both men dropped out of Harvard, made their fortunes in the San Francisco Bay Area and had acclaimed movies made about them.

Both popularized clickbait, though in Hearst’s day it was called yellow journalism. Both men have their fingerprints on wildly consequential global affairs: Hearst bragged about starting the Spanish American War, while Zuckerberg, to his dismay, saw his platform twisted into a propaganda tool during the 2016 US presidential election.

But while Hearst was a proud media tycoon, Zuckerberg has only recently come to acknowledge that he’s responsible for the content posted on Facebook. Zuckerberg maintains that Facebook is a technology company and a social networking platform — not a media company. It’s perhaps one reason Facebook is trying to loosen its grip on news — tweaking its news feed algorithms this year to focus more on personal posts than news stories.

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Zuckerberg testified for two days before Congress about Facebook’s data privacy. Brendan Smialowski / AFP/Getty Images

That effort may be moot, since Facebook is still one of the most powerful content aggregators and news distributors in the world. About two-thirds of Americans use Facebook, and a majority of those get news on the social network, according to the Pew Research Center.

Citizen Zuck doesn’t need to be our president. In some ways, he’s more powerful. So who is he?

Zuckerberg grew up in a white house with gray-trimmed shutters, on a quiet street corner on the east side of Dobbs Ferry. The terraced lawn is lined with rocks and small bushes. A brick stairway leads to the front door, and a gray stone walkway spirals over to the side of the house, where there’s an entrance to a dental office. Out front, a wooden park bench with a sign hanging next to it greets patients: E. Zuckerberg, D.D.S. DENTIST.

The “E” stands for Edward, Mark’s dad, known around town as “Painless Dr. Z.” He’s a dentist from Brooklyn who married Karen Kempner, a psychiatrist from Queens. They moved to Dobbs Ferry in 1980. Four years later, on May 14, Mark Elliot Zuckerberg was born.

Dobbs Ferry, a town of about 11,000 people, is a postcard for upper middle class suburbia. It’s about 80 percent white. From the train station on the Hudson, which shuttles most of its professional class down the river to Grand Central Terminal, fog rolls off the water and you can see the Manhattan skyline in the distance. The town has tree-lined streets and storybook architecture. There’s no litter or graffiti in sight, though the stop sign on the corner of Zuck’s old house has a sticker on it that says “resist,” which may give you a hint as to the leanings of the town (or at least parts of it).

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Zuckerberg, co-captain of the men’s fencing team, poses with the 2000 Ardsley High women’s fencing team. Photo courtesy of Diane Reckling

Everyone in Dobbs Ferry knows Zuckerberg grew up here — his name rings around town like Prince’s does in Minneapolis, or Lebron’s in Akron.

“It was a great environment to grow up in,” says Dobbs Ferry Mayor Bob McLoughlin. His son played youth soccer with Zuckerberg and his daughter often served him when she worked at the pizzeria on Main Street. “If you have two great parents like he did, you had a head start in life.”

All the locals seem to have a story of the Zuckerbergs. At Pride Cleaners, a nearby dry cleaner, the owner Chong Park remembers Mark coming in as a young boy with his mom. Park’s mom, Sang Kyu, worked the register and Mark would ask her, “Nana, could I have a lollipop?” Sang Kyu, who spoke Korean and not much English, would give him a Dum Dum.

The Zuckerbergs don’t live here anymore. Edward ran his dental practice from the side of the house until a few years ago, even after Facebook’s IPO made him extremely wealthy. Not dentist rich, Silicon Valley rich. Mark’s parents sold the 2,500-square-foot house for $900,000 in 2013, according to property records, and moved to California. His father now runs a consultancy called Painless Social Media.

Before his parents moved to California, though, Zuckerberg apparently considered putting down his own roots in the area. The rumor is that five or six years ago, Zuckerberg was looking at multiple properties in neighboring Hastings, south of Dobbs Ferry, to build a massive estate. It’s a piece of town gossip, but one that was repeated to me by several locals, including the mayor. He never bought the properties. Instead, they were snapped up by billionaire hedge fund founder David Shaw.

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The house where Zuckerberg grew up still has his father’s dental practice sign out front, even though the family has moved to California. Sarah Tew/CNET

I ask Mayor McLaughlin if Dobbs Ferry plans on honoring their local boy done good, with a parade or a street name or something.

“Zuckerberg Way…” he replies. “Hey, that’s not a bad idea.”

Amid the clanks and clashes of swords in the Ardsley High School cafeteria, Diane Reckling shows me her favorite picture of her prized pupil. It’s a photo of the 2000 Ardsley High women’s fencing team, and a baby-faced 15-year-old boy with a wide smile is in the center of the group shot.

The framed photo usually hangs in Reckling’s office, but the 75-year-old coach took it down — the first time she’s let any reporter see it — to show me how she remembers Zuckerberg: smart, skilled, but kind of silly. Behind her, students on the fencing team line up in two opposing lines, running through drills.

“He was a leader. Kids liked him,” she says of Zuckerberg, who was co-captain of the men’s fencing team. “He was a ham, but he also commanded a lot of respect.”

Her daughter Kathleen, sitting next to her, chimes in. She was a year behind Zuckerberg in school — a freshman when he was a sophomore — and his fencing teammate. She went on to fence at Columbia University, then internationally. Now she’s the assistant fencing coach at Ardsley. “The legend of Mark Zuckerberg is of being someone who is very removed, which is not the kid we knew,” she says.

They delve into their memories of Zuck.

Diane recalls picking him up from his parents’ house on Saturdays and taking him to fencing tournaments. Zuckerberg attended Ardsley High — a short drive from his house across the Saw Mill River — for his freshman and sophomore years before transferring to Phillips Exeter Academy, a private boarding school in New Hampshire. Diane says she was sad to see such a talented fencer go and tried to persuade his parents to keep him at Ardsley. She and her daughter both remember his skill in matches.

“He’s really quick,” says Kathleen.

Very quick,” his old coach stresses.

“When he had gone to Exeter, he eventually switched to saber, which is not a weapon that we offer here,” says Kathleen. “And that’s very lightning fast — like the quickest of all of them, in terms of having to make a decision.”

As she says this, she taps her hand on her leg rhythmically, as if to conjure up the image of a fighter making moves and countermoves: bam, bam, bam, bam.

So, move fast and break things.

That was Facebook’s motto for the first decade of its existence. If you’re not making mistakes, you’re not moving fast enough, Zuckerberg said. That approach drove the company’s meteoric rise, but it also got Facebook into trouble. When the social network introduced its news feed, privacy advocates cried foul over people’s info being shared so freely. Publishers freaked out every time an algorithm tweak spurred a dip in their traffic.

“It’s not surprising that the creator of Facebook was a fencer,” Kathleen says.

For Facebook, it’s become an endless cycle of reacting, absorbing blows, parrying and — for the sake of all of us — hopefully solving the world’s growing privacy concerns.

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Zuckerberg’s high school fencing coach Diane Reckling (right) and her daughter Kathleen. Sarah Tew/CNET

Kathleen recalls Zuckerberg leading singalongs of “Revolution” by the Beatles during fencing road trips. She says his AOL Instant Messenger screen name was Themarke51, which confirms reports from 2013 that Zuckerberg’s old Angelfire webpage had surfaced online. On the page, which has since been taken down, a 15-year-old Zuck calls himself “Slim Shady” and proclaims his love for quesadillas. He also runs an experiment on the page in which he tries to link friends on the web and map out their connections. (Sound familiar?) One of the names on the map is “Kathleen R.”

It’s rare to hear someone talk about Zuckerberg like she does, reminiscing about lots of normal kid stuff: She talks about him baking brownies for a fencing fundraiser with a teammate named Julia. About him hanging out with his friend Pete. And how he accidentally poked a girl in the eye with his fencing foil.

A few hallways down from the cafeteria where the fencers practice, a motivational poster of Sheryl Sandberg — Facebook’s chief operating officer and Zuckerberg’s right hand — hangs on the wall in the computer lab. Rudy Arietta, Ardsley High’s principal, tells me that two years ago, a computer science student wrote a letter to Zuckerberg asking him to speak at graduation, but he never heard back.

Even after traveling the country all of last year, Zuckerberg hasn’t been back to Ardsley or Dobbs Ferry for a formal visit as the CEO of Facebook. At the hearing with the House last week, Rep. Eliot Engel, a Democrat from New York, beckoned Zuckerberg to come back home. “I hope that you might commit to returning to Westchester County, perhaps to do a forum,” he said. “I know that Ardsley High School’s very proud of you.”

There are vast, open plains dotted every few miles by giant gas flares just outside Watford City, North Dakota. The 20-foot  stacks tower over gravel fields where oil is pumped, huffing giant balls of fire into the sky. The flames make the atmosphere directly above look hazy. Up close, the machinery is deafeningly loud but from a distance, the mass of fire and swirls in the sky look almost celestial, like something out of Van Gogh’s “The Starry Night.”

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Gas flares just outside Watford City, North Dakota. James Martin/CNET

The flares are burning off gas in the Bakken, a rock formation that stretches 200,000 square miles beneath parts of North Dakota and Montana. It’s a nerve center of the US fracking industry, in which rocks are fractured to extract oil. In July, Zuckerberg and his team visited to learn more about the practice and the people — mostly men — behind it.

“I believe stopping climate change is one of the most important challenges of our generation,” Zuckerberg wrote on his Facebook page after the trip. “Given that, I think it’s even more important to learn about our energy industry, even if it’s controversial.”

Zuckerberg’s post was accompanied by a professional photo of himself on an oil rig. In the picture, it’s about 80 degrees and sunny. Zuck is wearing a blue jumpsuit and white hard hat (though not his safety goggles, a detail a few safety inspectors later bemoaned). He’s flanked by six male rig workers.

From 2009 to 2015, while fracking operations were at their peak, the Williston-Watford area was a boom town. Thousands of men flocked there for oil jobs, many making $100,000 a year with only a high school diploma. The towns expanded to accommodate the workers with new housing, restaurants, schools, gyms, bars and strip clubs. But the price of oil began to slide in 2014, and the cities had to reckon with the downturn that followed.

Even with the influx of new residents, Williston and Watford are both more than 80 percent white. In the 2016 election, Williams and McKenzie counties, which house Williston and Watford, respectively, went to Donald Trump with 80 percent of the vote.

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Downtown Williston, North Dakota. James Martin/CNET

As with most of the other stops on Zuckerberg’s tour, the visit to Williston, an hour north of Watford, was big local news. But unlike many of Zuckerberg’s dispatches from the trip — like from a Ford factory in Dearborn, Michigan, the “World’s Largest Truckstop” in Walcott, Iowa, or a family farm in Blanchardville, Wisconsin — his post about Williston stirred debate because some locals weren’t pleased by how he represented them. In his post, he called out the ratio of 10 men to every one women in town, and the uptick in crime the gender imbalance has caused.

Shawn Wenko, executive director of economic development in Williston, met with Zuck while he was in town and disputes that figure. He says it’s closer to five men to every four women. (By walking around town and talking to locals, you get the impression the ratio is more even than lopsided.)

Ronn Ness, president of the North Dakota Petroleum Council, who coordinated Zuck’s tour of the oil rig, was taken aback by the post, but was diplomatic in describing how he felt about it: “I probably liked it better my second or third time reading it, to be honest,” he tells me.

The reactions show just how much influence Zuckerberg wields and how his mere presence can shake up entire towns. For Zuck, Williston was one stop on his tour. But for its residents, it was a major affair. “It’s like planning for a visit from a head of state,” says Kira Stenehjem, an ice skating instructor and event coordinator who planned a roundtable dinner Zuckerberg held with town locals. Stenehjem’s family founded the First International Bank in Watford and Williston.

I visited Williston and Watford in January, six months after Zuckerberg spent about six hours in town to dredge up goodwill for Facebook. To some of the oil rig workers, his visit was just a “publicity stunt” from an out-of-touch billionaire.

At the Little Missouri Inn and Suites in Watford, about 30 men are taking a safety training session put on by the Hess Corp., a petroleum refineries company. It’s an icy day. During class break, the men mill around the small hotel lobby, chatting and drinking the free coffee. Three of them stand in a cluster, and I ask them about Zuckerberg.

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Zuckerberg met with oil rig workers in Williston, North Dakota. Facebook

“That guy needs to calm down,” says one in his mid-20s. He’s tall with short dirty blond hair and bed head, wearing a loose-fitting gray sweatshirt. Every oil worker I spoke with would only talk to me under the condition of anonymity because many of the oil companies explicitly forbid them from talking to the press. “He’s an asshole,” the twentysomething continues.

Another worker, wearing glasses and a black beanie with a bill on the front, chimes in. “[Zuckerberg] hates everyone under him,” he says. “Out here, everyone is equal.”

The man is talking about all the guys working on oil rigs. Then his complaint gets more specific. “He went on a rig in tennis shoes!” he adds, getting animated. “Just because he has money.” (To be fair, there are pictures of Zuckerberg walking around the site and office trailer in his standard gray Nike Flyknits. But in photos where he’s in full jumpsuit gear, he is wearing dark brown, heavy-duty work boots.)

Some were more forgiving. One man in his 40s appreciated Zuckerberg taking the time to learn about the industry, even if the two sides didn’t agree. “It’s important that we hear each other,” he says.

Mark Zuckerberg is intensely private. That might come as a shock considering Facebook is designed to let people post their entire lives online. It might be even more surprising considering the Facebooker-in-chief tries to lead by example: In the past few years, Zuckerberg has shared snippets of his life’s most intimate moments on his Facebook page, like his daughter Max’s first steps, or a post opening up about the struggles he and his wife went through to conceive after three miscarriages.

But those revelations — as honest and inspiring as some are — are approved and authorized by Facebook’s vast PR machine. Everything you see from Zuckerberg, you were meant to see. Everything else is off limits. So, Zuckerberg’s Facebook page gives you a window into his life, but that window is glossy and windexed. (He declined to give the name of his Washington, DC, hotel last week when asked by Sen. Dick Durbin — even though Facebook encourages you to “check in” where you are.)

When he travels, he takes a professional photographer. (There have been stories about how he makes himself look taller than his 5-foot, 7-inches.) While he was on his US tour, I learned that he employed an “advance” team, a tactic typically used by politicians. It’s a coterie of aides who fly ahead to a location where a candidate — or in this case, Zuckerberg — will make a public appearance, to set up accommodations and make sure the optics are just right.

Including security, these can be large-scale operations. Last week, Facebook said in an SEC filing that the company spent more than $7.3 million on Zuckerberg’s personal security in 2017, up almost 50 percent from the year before. The company also spent more than $1.5 million on private plane costs, up from $870,000 in 2016.

One of the leaders of the operation was Ryan Wallace, a program manager for Facebook’s “Office of the CEO,” according to his LinkedIn profile. He’s British and a veteran of the Royal Navy. During his work with the military, from 2007 to 2014, he rose to head of engineering and technology, working with satellites and sensors and setting up the internet in remote locales.

So when Zuckerberg decided to crisscross the country to learn about small-town America, Wallace was one of the people he tapped. Facebook wouldn’t make him available for an interview.

It was Wallace who helped orchestrate the trip to Williston. The team first reached out to the office of Mayor Howard Klug to plan the visit. Zuckerberg’s aides were at first coy about who the guest of honor would be, saying only it would be an executive from a Fortune 100 company. But while the team asked the mayor’s office for help getting the ball rolling, Facebook had one big restriction: No public officials would take part in the visit.

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Zuckerberg stopped by Williston, North Dakota, to learn more about the fracking industry. James Martin/CNET

The trip started with a tour of an oil rig, organized by Ness.

Zuckerberg met with a few people on the oil rig sites, then held a closed-door meeting with rig workers. Ness says Zuck was particularly struck by the fact that many of the men on the rig were his age, in their early 30s. He also had questions about the Dakota Access Pipeline, the controversial underground oil pipe that runs from North Dakota to Illinois, through the Standing Rock Sioux Reservation. He wanted to know everything about the pipeline, but wouldn’t reveal his personal feelings, Ness says.

Zuckerberg’s aides told Ness the CEO probably wouldn’t want to go on a rig and put on the safety equipment. They were wrong. “That’s where all the action is,” Zuckerberg told Ness.

After the rig visit, Zuckerberg and his team had a roundtable dinner with local residents at Outlaws Bar and Grill in Williston, a restaurant the Stenehjem family owns. The place has rustic decor. A bison head hangs in the lobby. A rifle, animal skulls and pictures of cowboys are on display.

The group — a including Stenehjem’s parents, Steve and Gretchen; Wenko, Williston’s head of economic development; a school superintendent; an oil and gas industry publicist; a priest and a realtor — ate in a private backroom with a long table, Zuckerberg in the center. The guests said one member of his team sat in a corner taking notes on a laptop, while the others took up booths outside the private room.

Zuckerberg talked about his annual challenge, followed by free-flowing discussion. Publicist Lynn Welker asked Zuckerberg how he keeps his edge since he has little time to himself. Zuckerberg mentioned the importance of exercise because he has hip issues. He talked about a hunting trip where he killed a buffalo as part of another annual challenge. After he made the kill, he realized, “That’s a lot of meat.”

And he opened up about his frustrations with the media. “I’ll have a meeting, and then I’ll read about it in the press the next day. And I’ll be like, ‘That’s not right at all!” he said, according to Fr. Brian Gross. (Author’s note: If you’re reading this, Zuck, the irony of this isn’t lost on me.)

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Activists set up 100 lifesize cardboard cutouts of Zuckerberg on the Capitol lawn last week. Getty

The dinner was supposed to last an hour, but went on for two and a half. As the night wore on, people at the restaurant figured out Zuckerberg was in the building. About 15 to 20 people wanting selfies began to line up at the entrance of the backroom, Welker says.

The line would have been longer if it weren’t for, well, misinformation on Facebook. Word of Zuckerberg’s appearance eventually found its way on to “New Williston Connections,” a popular Facebook page with 24,000 members. Someone wrongly posted that Zuckerberg was at Lucy Lu’s, a local steakhouse. Rosie Durbin who works at Home of Economy, a regional superstore for work boots and other rig supplies, told me she hopped in a car with her friends and headed to Lucy Lu’s, but came up empty.

After dinner, Zuckerberg took as many pictures as he could before his team whisked him away. The Zuckerberg tour had to march on.

On the last stop of his trip, in Lawrence, Kansas, Zuckerberg explained his motivations for the tour during a Q&A session at the University of Kansas.

“One of the things that struck me was that running Facebook, which is such a global company, I’m more likely to end up traveling to a capital city in another country than to a lot of places in our country,” Zuckerberg said. “I wanted to get out and learn and hear from folks, and just be able to see how people were thinking about their work and their lives, and thinking about the future, and the opportunities, and what they were worried about.”

Taking him at his word, the tour was a valiant endeavor. But even after all the time, money and jet fuel spent, there still seems to be an overarching distrust of Facebook and Zuckerberg.

In Williston, I talked to groups of college and graduate students who don’t trust Facebook to be the keepers of their personal data. Two women say the site gives them FOMO when they see their friends having fun without them. Others bought into conspiracy theories about Facebook and Instagram, which Facebook owns, using your phone’s microphone to spy on you for ad targeting.

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James Martin/CNET

“I could have a dream about buying a shirt, and it will show up on Facebook,” says Carmen Carter, a 26-year-old nursing student. (That theory came up twice during Zuckerberg’s congressional hearings, and he denied it.)

It’s the same story back in Dobbs Ferry. When you ask people about Zuckerberg, they’ll go in one of two directions: They’ll either talk about some personal connection, like knowing someone who went to his dad’s dental office. Or they’ll use the question as an opportunity to rail against Facebook.

“His invention is destroying the culture,” says one bartender, who asked not to be named because he didn’t want to publicly insult the hometown boy. “It’s cheapened relationships.”

A few doors down from Yuriy’s Barber Shop, there’s a trendy pizza place called The Parlor. Inside, it’s meant to look hip and industrial, with exposed beams and a mural painted on a metal wall. The room looks like it belongs in Facebook’s famed Frank Gehry-designed headquarters in Menlo Park, California, which has the same decor sensibilities. On the metal wall, a sign spray painted in bold white capital letters reads:

“I LIKE THE REAL YOU BETTER THAN THE INSTAGRAM YOU.”

Now that Zuckerberg has been forced into the spotlight in a way he never expected, Facebook’s future depends on the world liking the real him, too.

Fuente: CNET

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Negocios

Toys “R” Us ya no es el sueño de los niños

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Una de las marcas minoristas de juguetes más grandes de los Estados Unidos, con fuerte presencia también en África, Canadá, Reino Unido y otros países de Europa, Toys “R” Us, está al borde del cierre total. La caída inminente significaría el cierre de casi 500 tiendas en los Estados Unidos y otras cientos en Reino Unido.

Toys “R” Us fue considerado el minorista de juguetes más grande de Estados Unidos y su locación insignia de Times Square, NY era la tienda de juguetes más grande de todo el mundo.

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La tienda de Toys ‘R’ Us en Times Square, en Nueva York. LUC OLINGA (AFP)

La noticia llega como una sorpresa ya que la caída en las ventas de juguetes ha sido bastante estrepitosa y no fue prevista por los analistas de mercado. El cierre de Toys “R” Us viene acompañado con una fuerte caída en las ventas de aproximadamente 13% durante el último año para LEGO y  una baja sustancial de hasta 7% en las acciones de compañías como Mattel y Hasbro, quienes confían más del 10% de sus ventas anuales al minorista Estadounidense.

Pero, ¿qué tuvo que suceder para que una de las casas con mayor expansión durante la década de 1990 esté ahora en bancarrota?

A pesar de que el comentario general es que la practicidad de la compra en línea de juguetes superó la experiencia de copras Out-of-Town, la verdad es que sobre el tema existen varios enfoques:

  • Locación alejada:

Puede parecer paradójico, ya que el modelo de compras fuera de la ciudad fue uno de los puntos fuertes que hizo crecer exponencialmente a la cadena durante la década de 1990. La expectativa de los niños de pasar un día completo de compras en una tienda de proporciones titánicas, con música, comida y todo un ambiente diseñado para hacerlos sentir bien, era una idea demasiado irresistible, pero como todo, las preferencias de los niños están cambiando rápidamente.

La idea de salir en sábado a comprar juguetes en un auto a 20 minutos de la ciudad está siendo reemplazada por la seductora posibilidad de elegir en línea, desde la comodidad de la casa, entre cientos de miles de productos a la venta con precios insuperables.

  • Los niños ya no quieren los viejos juguetes:

Hace 20 años los niños aún estaban entusiasmados por hacerse con las últimas figuras de acción, pistas de hotwheels o las famosas mascotas virtuales y Toys “R” Us era el lugar indicado para conseguirlas todas. El asunto es que hoy en día los niños no quieren solamente tener juguetes, de hecho, los regalos mas comunes para niños entre 5 y 12 años están más relacionados con la tecnología y los video juegos, teléfonos inteligentes, cámaras Go-Pro y lentes de realidad virtual y estos productos se pueden conseguir a mejor precio en línea.

  • Competitividad en precios:

A pesar de que la idea de conseguir locaciones fuera de la ciudad e impulsar tiendas a gran escala fue una gran estrategia para ofrecer precios más competitivos durante los 90, la verdad es que prácticamente ningún establecimiento puede competir con los bajos costos de operación de los retailers online como www.amazon.com, entonces, si comprar juguetes ahora es más fácil, más rápido y más económico desde la casa, ¿Por qué alguien manejaría 30 minutos para llegar al Toys “R” Us más cercano?

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Comprar autos pronto será asunto del pasado

Durante el año 2017 la industria automotriz reportó la primera caída sostenida en ventas de autos del año en casi una década. Esto no es producto de una nueva crisis económica mundial como la vez anterior, esto se trata de otra cosa, y es que las preferencias de consumo en cuanto al transporte están cambiando de forma vertiginosa

¿Cómo es que esto ocurre?

Tener un auto de último modelo siempre ha sido una de las metas más importantes en la mayoría de familias en casi cualquier país del mundo, pero el mundo está cambiando rápidamente. El desarrollo tecnológico, una economía más globalizada y propuestas de negocio sin precedentes están haciendo que las tendencias de mercado cambien de forma muy brusca, y ya sabes bien lo que dicen: hay que adaptarse para sobrevivir.

Adaptarse es precisamente lo que están haciendo varias de las empresas de desarrollo automotriz más importantes del mundo como Volvo, Porsche y Cadillac.

Al parecer, hoy en día tener un auto nuevo no es tan importante para las personas como solía serlo hace unos 10 años; las escandalosas cuotas iniciales, las primas de seguro y los costes de mantenimiento han logrado espantar a muchos compradores potenciales, especialmente de clase media (el segmento de consumo más importante para este mercado a nivel mundial) y es que, cada vez se hace más fácil, más barato y más eficiente utilizar el transporte público o compañías alternativas como Uber.

Es precisamente debido a la escandalosa perspectiva de una caída vertiginosa en el consumo entre los próximos 2019 y 2024, que algunas firmas de mucho peso están innovando en la oferta de sus productos, dejando un poco de lado la venta tradicional al por menor para ofrecer servicios de suscripción súper innovadores que apuntan a aminorar los costos de mantenimiento anual que sufren todos los conductores, especialmente aquellos que viven en ciudades grandes y costosas como Amsterdam, Londres o Paris.

Volvo ya tiene disponible el servicio, y se llama Care de Volvo, en el que puedes “alquilar” a largo plazo cualquiera de sus nuevos modelos del año 2019 por un precio que parte desde los $600 al mes, pero que te libra de los costos de mantenimiento, reparaciones, servicio y seguro anual.

Esta modalidad no solamente te permite disminuir los costos de mantenimiento del vehículo y poder acceder a él con un costo de inversión hasta 10 veces menor que el de un plan de compra a crédito convencional, también te quitará de la cabeza el peso de la depreciación de los activos y la necesidad de renovar tu modelo por uno más nuevo cada 3 o 4 años.

Esta modalidad ya se ha puesto en marcha en ciudades de EEUU como Nueva York, Dallas, Los Ángeles y Chicago, y seguramente va a marcar una nueva pauta en cómo el mundo consume automóviles. Los productos aún están un poco crudos y muchos siguen considerándolo una alternativa muy costosa, pero sin duda alguna mientras más marcas sigan uniéndose a esta modalidad de oferta, veremos caer los precios a un nivel mucho más asequible para usuarios de los países latinoamericanos.

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Panamá tiene que invertir en el turismo de negocios

A pesar de que Panamá se ha visto afectada por los escándalos financieros, no ha dejado de ser un país atractivo para invertir, algo que, paradójicamente, no ocurre en el sector turismo, en donde anualmente pasan más de 12 millones de visitantes por el Aeropuerto Internacional de Tocumen y solo se quedan 1.5 millones.’

 

Datos
30,630 habitaciones existen en el país, cifras de la Autoridad de Turismo de Panamá.
276,937 turistas estadounidenses ingresaron a Panamá  el año pasado.

 

Para el economista Juan Jované, hay una sobreofertas de hoteles, lo que en algún momento puede pasar con los centros comerciales que hoy día superan los 12 y más de 15 están en construcción, sin contar con las 70 plazas comerciales.

“Más allá del turismo de compras, Panamá tiene que desarrollar el turismo de negocios y el ecológico si quiere posesionarse en esta actividad que cada día genera divisas importantes para otros países de la región”, señaló.

En Panamá, el gasto de los visitantes durante su estadía en el 2017 fue de 4,451.4 millones de dólares, lo que significa un incremento de 5.5% sobre el mismo periodo del año anterior, cuando reportó $4,221.3 millones.

No obstante, este aumento no es suficiente para la industria y los economistas, quienes aseguran que en Panamá hay lugares que no se han desarrollado, y es ahí en donde estamos perdiendo a los turistas.

“A los europeos les gusta disfrutar de la playa, de la naturaleza, y conocer de la historia de los países, y es ahí donde no estamos explotando los lugares con los que cuenta Panamá”, afirmó.

A juicio de Jované, Panamá tiene una ventaja, ya que el mismo centro financiero no ha colapsado, la posición geográfica y la tasa de cambio es fija, lo que ayuda al país.

Por su parte, Jaime Figueroa, especialista en temas turísticos, manifestó que no existe una estrategia funcional en turismo.

“Tradicionalmente, el mercado fuerte de turismo en Panamá ha sido Estados Unidos y Canadá, pero eso ha sido reemplazado por un mercado centroamericano y suramericano que está alineado al turismo de compra, el cual no goza de los bolsillos profundos de aquellos que eran la mayoría anteriormente”, expresó.

Considera que lo primero que las autoridades tienen que hacer y saber es cuál es el mercado que queremos atraer a Panamá, y lo segundo es crear magnetos para atraer a los viajeros.

“Panamá tiene muchos sitios y elementos que atraen al turista, pero que no han sido desarrollados adecuadamente”, señaló.

Aquí en Panamá, los hoteleros se quejan de que la ocupación hotelera está baja (47%), cuando hace 10 años sobrepasaba el 60%.

Figueroa plantea la reconstrucción de Panamá La Vieja, la primera ciudad del Pacífico de las Américas, lo que sería un complemento al Canal de Panamá y al Casco Antiguo como un enorme atractivo turístico.

“No solamente la ciudad de Panamá La Vieja reconstruida con un galeón que sirva como restaurante donde se pueda degustar la gastronomía istmeña, sino también aprovechar la reconstrucción de la ciudad colonial para que la gente pueda vivir como se vivía en aquella época, también reconstruir el camino real que va desde el Puente del Rey en la ciudad de Panamá La Vieja hasta Portobelo, creando la ruta de oro que pueda servir como peregrinaje a los visitantes”, resaltó.

A juicio de Figueroa, Panamá tiene las herramientas y no se están implementando porque las autoridades no tienen el conocimiento, la capacidad ni el deseo de desarrollarlas.

El economista Augusto García dijo que en los últimos años el dólar ha decrecido, lo que, por ejemplo, hace más caro ir a Bocas del Toro que a Medellín, Bogotá. En el 2016, el sector de turismo aportó al PIB 11.6%.

Fuente: Panamá América

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