close

Ciencia

Ciencia

Satélite TESS de la Nasa: descubre nuevos mundos

TESS, (Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito) por sus siglas en inglés es el más reciente proyecto de exploración espacial de la NASA, con financiamiento de Google desde sus inicios y apoyo técnico de la plataforma Space X de Cabo Cañaveral para su lanzamiento. El proyecto final va a arrojar una inversión aproximada de 200 millones de dólares y permitirá a los astrofísicos observar con detalle sin precedentes más del 80% del firmamento espacial en la búsqueda de nuevos planetas.

Lanzamiento de TESS

La NASA coloca nuevos ojos en el espacio en su búsqueda de nuevos planetas. El 16 de abril será lanzado el satélite TESS a bordo del cohete Falcon 9 de la compañía Space X de Elon Munsk. El TESS tendrá como misión principal buscar y crear documentación visual de nuevos planetas con características similares a la tierra fuera de nuestro sistema solar.

Este proyecto comenzó hace un par de años, en el 2009 con el lanzamiento de proyecto Kepler, del que la NASA logró recolectar valiosa información sobre la existe más de 3000 planetas, de hecho, gracias a él se descubrió que existen más planetas que estrellas en el espacio.

A pesar del excelente rendimiento del satélite KEPLER durante casi una década, la NASA ha informado que el sistema está a punto de salir de funcionamiento debido al bajo nivel de combustible.

TESS plantea ser un sucesor mucho más fiable gracias a los datos recopilados anteriormente. Este satélite enfocará su mirada en los exoplanetas y estrellas de interés con más luminosidad, es decir, las más cercanas nuestro planeta. La idea de mirar esta nueva población de estrellas y planetas es aprovechar su cercanía para estudiar más a detalle sus características y la posibilidad de que puedan albergar vida.

Al respecto del lanzamiento del satélite, indica una de las cabezas del proyecto TESS, Stephen Rineheart: “Tendremos la oportunidad de estudiar a fondo planetas individualmente y podremos comenzar a identificar las diferencias entre varios de ellos… Sería el comienzo de una nueva fase en la investigación espacial”

¿Cuál es la misión de TESS?

Al igual que KEPLER, la misión de TESS será mirar el espacio para encontrar estrellas con sistemas planetarios parecidos al nuestro. El principal foco de búsqueda será las estrellas de tipo “enanas rojas” y los planetas que se encuentran dentro de su órbita. En principio puede obtener datos fiables sobre su tamaño y apariencia, sin embargo, con la ayuda de más de un centenar de potentes telescopios en la tierra y próximamente del telescopio espacial James Webb (a lanzarse en el año 2020), los datos recopilados podrían ser mucho más completos.

Con los datos arrojados por TESS y el telescopio James Webb se podrían responder algunas de las interrogantes más interesantes para los investigadores astrofísicos: “¿de que esta fabricado cada planeta” y también permitirá saber si su densidad, atmósfera y cercanía con la estrella más cercana permiten la formación de condiciones parecidas a las de la vida en nuestro propio planeta.

Ver Más
CienciaTecnología

The Boring Company, ¿precursor de un nuevo mundo?

The Boring Company es una de las más recientes apuestas del visionario Elon Munsk y se suma a sus otros proyectos de alto impacto tecnológico y social: Tesla y SpaceX.

La firma se fundó en el año 2016 con el objetivo de optimizar los procesos de excavación lo suficiente como para hacerlos viables y económicamente factibles en grandes ciudades.  El objetivo de The Boring Company está muy claro: lograr crear una red de autopistas subterráneas para solventar el problema del tráfico en Los Ángeles, California.

Tradicionalmente, las redes subterráneas son la alternativa menos conveniente en la construcción de autopistas debido al alto costo de operación y los altos riesgos de accidentes. Sin embargo, Elon Munsk apuesta – y pone mucho dinero sobre la mesa – contra la corriente y asegura que con su nueva tecnología, es capaz de hacer que las perforaciones subterráneas sean viables y suficientemente económicas como para competir contra las propuestas de otras compañías que han preferido los vehículos aéreos, como Uber.

De hecho, recientemente Munsk criticó fuertemente el uso de vehículos voladores como medio de transporte público en grandes ciudades, esto generó una interesante polémica entre él y el CEO de Uber.

El principal inconveniente del proyecto que afronta The Boring Company es la cantidad enorme de dinero necesario para el desarrollo final de la tecnología y el enorme requisito operativo del proyecto a gran escala, sin embargo, Munsk no parece muy preocupado al respecto y ha escogido –como de costumbre- una forma divertida de resolver el asunto, diciendo que todo está en el mercadeo.

Munsk aseguró que si lograba vender al menos 50.000 gorras de su nueva compañía, anunciaría la venta de un pequeño lanzallamas casero por un precio de solo $500. Así lo hizo, y en solo par de meses la compañía ha logrado recaudar casi $10.000.000.

El lanzallamas de Munsk fue arduamente criticado en algunos países por representar un peligro en su uso, sin embargo el empresario se burló de las críticas asegurando que también sacaría a la venta un extintor para combatir cualquier daño causado por su producto.

El asunto es que Munsk parece estar bien encaminado en la realización de este ambicioso proyecto, con el que espera cambiar de forma radical el manejo del transporte público, primero en Los Ángeles y después en otras cientos de grandes ciudades en todo el planeta.

De poder concretarse, el Hyperloop de Munsk sería capaz de transportar en capsulas selladas a grupos de hasta 50 personas bajo tierra a una velocidad de hasta 1100 kilómetros por hora ¿impresionante, no?

Probablemente estemos frente a una de las mentes con mayor visión de futuro en los ultmos años, pero sus métodos tan polémicos aun causan dudas en algunos y es que The Boring Company ya ha recaudado millones de dólares sin haber puesto un solo tornillo.

Queda entonces esperar y ver si Munsk de verdad elimina el tráfico mundial con capsulas subterráneas, llena el mercado de vehículos eléctricos y nos lleva de vacaciones a marte en unos 15 años.

Ver Más
Ciencia

La Polémica Opinión de Stephen Hawking sobre Inteligencia artificial: ¿El principio del fin?

¿Realmente puede una máquina reemplazar al hombre? Esta es una inquietud que ha venido preocupando a algunas personas desde hace bastante tiempo. Charles Chaplin en 1935, a través de su película Tiempos Modernos; entre otros aspectos, plantea una crítica de cómo las máquinas industriales pueden inducir a la mecanización y deshumanización del hombre.

Con la aparición del Robot, esta incertidumbre se  incrementó puesto que se trata de máquinas que tienen la capacidad de realizar tareas humanas con mucha más rapidez y precisión que los mismos hombres.

El acelerado avance de la tecnología ha puesto en la cima del deslumbramiento el tema de la incorporación a la vida cotidiana de máquinas inteligentes (IA), que pueden ejecutar con exactitud cualidades humanas como pensar y descifrar un lenguaje.

El concepto de Inteligencia Artificial fue utilizado en 1950 por el matemático británico Alan Turning para referirse máquinas que podían imitar el comportamiento humano. Este tipo de tecnología ha sido diseñada para optimizar el desempeño en el trabajo e incrementar el rendimiento dentro de las empresas e instituciones.

Algunos científicos han mostrado su preocupación en relación al acelerado progreso de la Inteligencia Artificial, calificándola como una amenaza para la humanidad. El recién fallecido astrofísico inglés Stephen Hawking llegó a considerarla como un factor potencial desencadenante del fin de la raza humana.

Lo paradójico de toda la controversia en relación a este tema, es que para que pueda funcionar la Inteligencia Artificial debe existir un equipo humano especializado que dé soporte a esta tecnología; que al fin y al cabo fue concebida para facilitar y agilizar el trabajo.

Actualmente nadie puede imaginar su vida sin el uso de la tecnología que nos permite mantenernos conectados con el mundo y ser capaces de realizar tareas aun encontrándonos a kilómetros de distancia de donde estas tienen significado real; y esto, sin lugar a dudas, influye en que el mercado para este tipo de tecnología esté en su esplendor.

Así; con sus ventajas y riesgo, la Inteligencia Artificial llegó para ser una aliada en las múltiples labores que le corresponden asumir al hombre contemporáneo a quien le compete ponerse al nivel de esta tecnología para no correr el riesgo de quedar desfasado.

Muchos de los prejuicios en relación a la Inteligencia Artificial proceden de la Ciencia Ficción y aunque ciertamente cada día se diseñan equipos que superan y suplantan a otros equipos en cuanto a capacidades operacionales y nos dejan cautivados; sigue siendo inverosímil concebir la total sustitución de la raza humana por máquinas programables para fines específicos.

Ha sido histórica esa tendencia del ser humano a satanizar todo aquello que se relacione con evolución en cualquier campo y esto quizás se deba a una cualidad que no pueden tener las máquinas: Sentir el temor de ser desplazadas.

Las máquinas inteligentes han poblado el mundo y se desempeñan de manera óptima brindado soluciones inmediatas en todo los ámbitos de quehacer cotidiano, eso sí, para ello requieren de ser diseñadas, construidas, programadas y hasta dirigidas y controladas por un ser humano. Cabe entonces preguntarse: ¿Puede la Inteligencia Artificial reemplazar al hombre?

Ver Más
CienciaPensamiento

Steven Pinker y su defensa del progreso: La polémica detrás de su libro

Da igual qué métrica escojas: la salud, la esperanza de vida, la pobreza, la seguridad, la educación o los derechos humanos. Si es relevante para la calidad de vida, estará mejorando. La vida está mejorando. Esa es una de las dos ideas fundamentales de ‘Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress’ el último libro de Steven Pinker, profesor de psicología de la Universidad de Harvard y uno de los intelectuales más influyentes de los últimos años.

La otra idea, la que da título al libro, es que “la causa de esa mejora son los ideales ilustrados“. Pinker hace un alegato a favor de la racionalidad científica y el liberalismo progresista que rescate la Ilustración como referente cultural para siglo XXI. Lamentablemente, lejos de un terreno que domina, los argumentos de Pinker dejan con ganas de más.

El mundo va a mejor: la batalla del optimismo racional

enlightenment now pinker

Frente a los análisis que dicen que el mundo va a peor, hay un grupo de intelectuales que han esgrimido una gran cantidad de datos para sostener que justamente lo contrario: que, pese a nuestros sesgos, el mundo no ha dejado de ir a mejor en los últimos 200 años. Hoy por hoy, con sus debates y polémicas, es algo bastante establecido y, en términos generales, podemos decir que es cierto.

Sin embargo, los optimistas racionales añaden una cuestión más: creen que hay argumentos racionales para pensar que las cosas seguirán así. Pinker dice que él es un ‘optirealista’, pero reconoce que el núcleo de sus ideas se solapan con el realismo racional. Y, de hecho, en los últimos años, Pinker ha sido uno de las voces más firmes de este movimiento.

Steven Pinker ha sido una de las voces más firmes del ‘optimismo racional’

En 2011, publicó ‘Los ángeles que llevamos dentro’ un extenso ensayo de más de mil páginas en su edición española en el que argumentaba a favor del progresivo declive de la violencia y sus implicaciones. Aunque la ambición del libro (que lo llevaba a lugares alejados de su especialidad) hizo que no fuera tan redondo como sus trabajos anteriores, la fuerza de sus argumentos inició uno de los debates más interesantes de lo que llevamos de siglo.

Aunque el debate con John Gray fue muy fructífero (y tiene ramificaciones que llegan hasta ‘Enlightenment Now’), fue el largo intercambio con Nassim Taleb (1 y 2) el que llenó decenas de páginas y diseccionó el futuro de la paz mundial.

Gates Pinker

‘Enlightenment Now’ es, en cierta forma, una continuación de ‘Los ángeles que llevamos dentro’. El mismo Pinker reconocía en una entrevista con Bill Gates (quien, por cierto, ha llegado a decir que “es su libro favorito de todos los tiempos”) que «la inspiración para escribir llegó […] cuando la gente empezó a escribirme desde disciplinas que solo conocía vagamente diciendo “realmente es mucho mejor de lo que si quiera habías imaginado“».

Más de 70 razones para creer que en el progreso

A los datos sobre el descenso de la violencia, Pinker ha sumado más de 70 gráficas que componen la parte más sólida del libro. Sin embargo, no está exento de problemas. Pinker no es experto en la inmensa mayoría de temas que expone y, aunque usa fuentes más que solventes, sufre para encajar los datos dentro de su narrativa.

guerra descenso Gráfico: Max Roser – Our World in Data.

La sensación constante es que su modelo de desarrollo es demasiado simple para dar cuenta de la complejidad del problema que trata de capturar. En el capítulo sobre desigualdad, se ve bastante claro: no le resulta nada fácil compatibilizar el aumento de la desigualdad en los países ricos y la reducción de la desigualdad entre países dentro de su relato general.

En otros capítulos, Pinker ignora los riesgos (o problemas) que ha conllevado el desarrollo económico y social. Esto se ve muy bien cuando habla sobre el medio ambiente. Sí, su defensa del ecomodernismo es sugestiva. Pero para él, el problema climático es una excepción, una preocupante nota al pie del progreso. No se trata de una consecuencia directa del mismo.

Creo que, con todas las salvaguardas, los datos de Pinker “cuentan una historia real”

Es posible que esté en lo cierto, pero no explica por qué deberíamos creerlo y despacha el asunto con un ataque muy duro contra los “verdes” de los que llega a decir que “capitalizan las intuiciones primitivas de esencialismo y contaminación de un público científicamente analfabeto”.

No obstante, y aunque podemos discutir muchos aspectos técnicos, creo que el trabajo de Pinker aquí es sólido y, sobre todo en el largo plazo, sus datos “cuentan una historia real”, por usar la expresión de David Wootton. Si este fuera el objetivo del libro, habría poco que reprocharle al profesor de Harvard. Pero no lo es: ‘Enlightenment Now’ quiere ser un alegato de cómo los valores ilustrados son el motor detrás de ese progreso científico y social. Y precisamente ahí es donde Pinker pierde fuerza.

‘Enlightenment Now’ falla precisamente donde “Los ángeles que llevábamos dentro” tenía más problemas: en los mecanismos causales que expliquen por qué ocurre todo esto. En ‘Ángeles’, había una serie de hipótesis auxiliares que (fueran más o menos discutibles) permitían explicar la disminución de la violencia. En este caso, parece que Pinker basa su argumentación en la coincidencia temporal entre la Ilustración y el desarrollo (en asociar los paises más desarrollados directamente con los valores ilustrados) para que esa relación parezca obvia. Y no, no tiene por qué ser evidente. Como señala Peter Harrison, “¿Cómo podemos saber que este desarrollo fue gracias a la Ilustración y no a pesar de ella?”

gráfico pinker

Como dicen algunos comentaristas: llama la atención que en un libro con una apuesta tan fuerte por la cuantificación, lo único que no se cuantifica es, precisamente, la Ilustración. Ante esto, lo que más llama la atención es que Pinker opta por una “idea de Ilustración” (entre las muchas que hay en la historiografía y la filosofía) sin tomarse la molestia en explicar por qué ‘su ilustración’ es la buena.

Eso complejo fenómeno llamado Ilustración

Delacroix libertad guiando al pueblo

Lamentablemente en ese terreno, los problemas no hacen sino crecer. Y es que como dice Tyler Cowen, este «no es un buen libro para entender la Ilustración». Pinker se construye una “Ilustración a medida” que para él consiste, fundamentalmente, en liberalismo progresista y empirismo. Todo lo que no encaja con esa visión es tachado de ‘contrailustrado’ o, sencillamente, de ‘irracional’.

En su defensa, podemos decir que no es algo solo afecte a Pinker, es una idea que ha ganado popularidad durante los últimos años en ciertos ámbitos ‘pro-ciencia’. Hay divulgadores científicos de reconocido prestigio que se autodenominan como ‘ilustrados’ en esta línea. Se trata de la reconstrucción retrospectiva de la Ilustración que reivindica lo que hoy nos parece bueno y descarta el resto.

Esta ‘Ilustración Pop’ niega dimensiones constitutivas de lo que fue realmente el movimiento ilustrado

El problema, como incide Pseudoerasmus, es que esta “visión pop” de la Ilustración (que la identifica con el liberalismo progresista y el empirismo) niega dimensiones constitutivas de la Ilustración que han sido discutidas por conservadores, liberales, católicos o izquierdistas durante siglos. Es una versión tan estilizada como simplista.

La Ilustración fue un fenómeno muy complejo y Pinker lo sabe. En un momento determinado habla de “cornucopia de ideas, algunas de ellas contradictorias”, sin embargo, sin solución de continuidad, pasa a tratarla como un “proyecto coherente” sin justificarlo. Pinker se adentra en el terreno de la ‘historia de las ideas’ y la ‘filosofía política’ para reivindicar ese proyecto ilustrado, sin embargo no es un terreno donde se mueva con facilidad.

Spinoza

Como señalan historiadores como Jonathan Israel, hubo muchas ilustraciones. Hubo una Ilustración moderada, como la que reivindica Pinker, pero también hubo una radical. U «filosóficamente, la “modernidad” concebida como un paquete abstracto de valores básicos — tolerancia, libertad personal, democracia, igualdad racial y sexual, libertad de expresión, emancipación sexual y el derecho universal al conocimiento e ‘ilustrase’ — deriva […] de la Ilustración Radical».

Esas dos caras de la Ilustración son inseparables, pero los nuevos ilustrados pasan de puntillas sobre eso problemas no existieran. Ni siquiera los refutan, no los ponen en cuestión. Es más, en ‘Enlightenment Now’, Pinker no reivindica la ‘ingeniería social’ popperiana, sino que compra la cosmovisión política de Burke (aunque no la antropológica, eso hay que reconocerlo). Y Edmund Burke no se trata de una figura del “conservadurismo ilustrado”, no. Es un peso pesado (y muy notable) de la contra-ilustración.

El Pinker que ya no existe

steven Pinker

Hay muchos temas más sobre los que podríamos hablar (sus interesantes opiniones sobre bioética, sus ideas juveniles sobre Nietzsche o su optimismo hacia el progresivo secularismo). Sin embargo, creo que con esto abordamos los puntos centrales de ‘Enlightenment Now’: un modelo de progreso demasiado sencillo y la reivindicación de una Ilustración que poco tiene que ver con la de hace dos siglos.

El tema central es que ‘Enlightenment Now’ no es un ensayo, sino un manifiesto político. Lo reconoce el propio Pinker. No será “ni de izquierdas ni de derechas”; será de “centro radical” si se quiere. Pero es profundamente político contra románticos, nietzschenianos, heideggerianos, existencialistas, teóricos críticos, posmodernistas, nacionalistas, verdes, teoconservadores, ateos moderados y muchos otros. Ese cambio de registro es lo que hace que el texto no este a la altura de las espectativas de trabajos anteriores.

Fuente: Xataka

 

 

Ver Más
AplicacionesCienciaInnovaciónTecnología

Echo Spot de Amazon te invita a vivir en el futuro

Amazon ha sacado por fin al mercado el Amazon Echo Spot, una versión mejorada, más compacta, asequible y moderna de su prototipo inicial de asistentes domésticos: el Amazon Echo Show.  Echo Spot pretende suplantar para siempre al antiguo despertador de tu mesa de noche y para conseguirlo, te ofrece increíbles funciones que van mucho más allá de despertarte cada mañana.

Este nuevo “despertador inteligente” incorpora una pequeña pantalla a color con una personificación de “Alexa”, sistema de asistencia virtual por voz que te permite controlar por comandos de voz miles de funciones de esta increíble bocina inteligente.

Sobre el diseño:

Realmente han dado en el clavo al replantear – casi por completo – el diseño del Echo Spot en referencia de su antecesor, el Echo Show, que jamás llamo mucho la atención de usuarios por su diseño cuadrado y excesivamente rígido.

Esta versión es mucho más completa y las formas curvas con parlantes invisibles lo hacen muchísimo más atractivo, es sin tomar en cuenta que el tamaño reducido lo hacen perfecto para colocar en la mesa de noche, en escritorios, muebles de televisor o sobre cualquier mesada, la idea es que puedas interactuar con Alexa desde cualquier rincón de la casa.

Alexa y más de 1000 funciones geniales

Utilizar el Echo Spot de Amazon te hará sentir en el futuro, como si se tratara de Iron Man conversando con su asistente virtual, Jarvis. Alexa ofrece cientos de funciones (con opción a actualizaciones constantes) y puede ayudarte a controlar, solamente con interacción por voz y a distancia, algunos elementos inteligentes de tu hogar.

Configura alarmas con la voz:

Alexa te despertará cada mañana al ritmo de la música que prefieras, o puede ser con agradables sonidos ambientales. Una opción interesante es que puedes comprar el Echo Spot acompañado de bombillos inteligentes, de esta manera Alexa tendrá la capacidad de encender las luces de tu casa al sonar la alarma.

Reproduce tu música favorita:

Puedes pedirle a Alexa que reproduzca la música que quieras, configura listas de reproducción o simplemente solicítale una emisora o una pieza en particular. El equipo incluye una entrada plug de 3.5mm para conectarlo a sistemas de sonido envolventes.

La bocina tiene incorporado un micrófono de alta sensibilidad con cancelación de ruido inteligente, así que Alexa siempre va a escucharte con claridad, no importa que estés del otro lado de la habitación o que la música este sonando muy fuerte.

Controla la seguridad de tu casa:

Puedes elegir la versión del Echo Spot que incluye cámaras de vigilancia en línea, de forma que puedes crear un circuito cerrado de vigilancia inteligente y monitorearlo todo cuando lo desees con tan solo pedirle a Alexa que te muestra la imagen de cada cámara que deseas: “Alexa, muéstrame la imagen de la puerta principal”

Controla otros equipos inteligentes:

Puedes crear una red de servicios en toda la casa asistidos siempre por Alexa. Con los equipos adecuados puedes pedirle que te ayude a controlar una infinidad de funciones en tu hogar: el termostato en ciertas habitaciones, la programación de la TV, sonidos de ambiente, puedes pedirle que te muestre los canales de noticias o que te lea la prensa o simplemente que busque en línea información de tu interés, lo importante es que no tienes que mover un dedo, solo debes pedírselo amablemente.

Ver Más
CienciaEnergiaRenovableInnovación

Usan tecnología espacial de la NASA en estatuillas del Oscar

Desde hace dos años, la Academia de la Cinematografía utiliza tecnología de la NASA para hacer brillas “por siempre” las estatuillas del Oscar

Este domingo, millones de personas pusieron sus miradas en la 90º entrega de los premios de la Academia, conocidos mundialmente como los Oscar 2018, pero muy pocos sabían que sus estatuillas están cubiertas con la misma tecnología que ayuda a los telescopios para observar galaxias distantes.

De acuerdo a un artículo en la página oficial de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), el oro con el que brillan son premios a lo mejor de la cinematografía mundial, tiene la misma técnica de los telescopios para reflejar longitudes de ondas infrarrojas de luz, lo cual ayuda a detectar objetos celestes desde muy lejos.

VIDEO

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=KbCDYV8j5vg?showinfo=0]

Goddard Jim Tuttle, físico del Centro de Vuelo Espacial de la NASA, aseguró que este material precioso es altamente reflectante y no deslustra, por lo tanto, es ideal para el espejo principal del Telescopio Espacial James Webb, además bloquea el calor radiante de los instrumentos en el interior del telescopio.

El oro es realmente inerte. No se oxida en absoluto. Eso significa que no se empañará.

El método más común para el recubrimiento del oro es por depósito de vapor. El metal se calienta en un vacío hasta que se convierte en gas, luego se condensa en una capa delgada a través de una superficie.

Aunque el proceso es efectivo, tiene sus inconvenientes. Por un lado, el oro pierde algo de su reflectividad, y por otro se vuelve extremadamente delicado.

Hemos visto muchas veces a lo largo de los años, que alguien pondrá una bonita capa de oro sobre algún objeto, pero tan pronto se doble, toda una capa de oro se despegará y se desprenderá.

Las estatuillas del Oscar tenían una técnica de chapado de oro que provocaba deterioro con el tiempo. Hoy con una técnica que usa la NASA, brillarán para siempre. (Foto: Reuters)

Por esta situación, los diseñadores del telescopio James Webb buscaron un método de chapado en oro que mantuviera la alta reflectividad del material en estado sólido y fuera extremadamente duradero, por eso, recurrieron a la empresa Epner Technology, con sede en Brooklyn, para perfeccionar una técnica de galvanoplastia como parte del desarrollo aeroespacial en la década de 1990.

Los investigadores de Epner afirmaron a la NASA que lograrían concretar el proyecto, y así lo hicieron. Su chapado en oro fue significativamente más reflejante que el depositado al vapor. El proceso consiste en electrodeposición, también llamado como técnica de LaserGold.

Entonces, empezaron más pedidos de la agencia aeroespacial a Epner, desde mejorar la reflectividad en un espejo dorado para el altímetro láser que estuvo en la órbita de Marte, hasta mejorar la dureza en un espejo infrarrojo bañado en oro en los telescopios del Observatorio Keck.

Espejo principal del Telescopio Espacial “James Webb”, bañado en oro con la técnica de la empresa Epner. (Foto: NASA)

Para satisfacer las necesidades de ambos proyectos, Epner modificó su proceso patentados para garantizar una mayor reflectividad y al mismo tiempo lograr una dureza triplicada a la del oro puro. El truco, según sus investigadores, fue modificar la corriente eléctrica para obtener un átomo más compacto. Debido a que el oro permanece puro, la reflectividad permanece extremadamente alta.

En 2016, la reputación de Epner de recubrimientos de oro duraderos y brillantes, atrajo a la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas. Ellos estaban impresionada de que Epner Technology les estuviera dando una técnica de galjanoplastia que se había utilizado para el oro en el espacio durante más de 30 años.

En 2016, Epner Technology comenzó a chapar en oro las estatuillas, utilizando una técnica con el Altímetro láser Mars Orbiter de la NASA. (Foto: NASA)

Durante más de tres décadas, un fabricante de trofeos había estado colocando los Oscar en una aleación de estaño y luego los había chapado en oro. Brillaban, pero la capa se desvanecía con facilidad.

David Epner, al trabajar con la NASA, garantizó a la Academia que su tecnología podría cumplir, e incluso, ofreció una garantía gratuita de por vida a cualquier trofeo de los Oscar que pudiera desgastarse.

«Es algo que nunca tendré que cumplir», dijo el presidente de la compañía Epner.

La NASA tiene una larga historia de transferencia de tecnología al sector privado. Cada año, alrededor de 50 de sus patentes se transforman en productos y servicios comerciales, lo que demuestra los beneficios más amplios del programa espacial estadounidense.

Fuente; Cultura Colectiva

Ver Más
CienciaInnovaciónTecnología

De inteligencia artificial a inteligencia híbrida

La inteligencia artificial (IA) evolucionará en inteligencia híbrida, combinando los poderes de la mente humana y máquinas inteligentes, según una presentación en el Museo del Futuro en el World Government Summit (WGS) en Dubai.

El museo en el WGS, que termina la semana próxima, tiene instalaciones que brindan una idea de cómo va a evolucionar la IA para el año 2035. El show, llamado “Hola, soy IA”, termina con un gran pantalla  hecha de pequeños cubos.

Los cubos se proyectan hacia delante en la forma de una cara humana  — una mujer – que describe cómo la inteligencia artificial se va a terminar convirtiendo en una “súper inteligencia híbrida”. A medida que continúa la narración, la cara se va transformando en la de un miembro cualquiera del público que esté mirando directamente.

“Yo me convertiré en nosotros. Incluso ahora yo cambio, yo estoy hecha de ustedes” dice la cara con la apariencia del espectador..

Otra instalación vislumbra el futuro del Gabinete de la Unión de Emiratos Árabes, con ministros para “asuntos extraterrestres” y “potencial humano”. Allí también hay pantallas interactivas que mustran que IA también puede cometer errores y señalan que ” hasta la mejor IA necesita información suficiente” que el usuario no le provee.

Otras demostraciones más simples de IA incluyen pantallas que muestran fotografías que se convierten en pinturas, en un proceso similar al de las apps y los filtros en teléfonos móviles.

La guía encargada de hacer el recorrido de la exposición explican que la idea es demistificar la idea de inteligencia artificial y ayudar a los visitantesa entender sus aplicaciones de manera fácil. Dijo también que IA no es algo atemorizante como muchos piensan.

Fuente: Mercado.com.ar

 

Ver Más
CienciaTecnología

5 algoritmos que ya están tomando decisiones sobre tu vida y que quizás tú no sabías

Un video que mostraba cómo sacaban a la fuerza a un pasajero de un avión de United Airways en el aeropuerto O’Hare de Chicago, Estados Unidos, se convirtió en un fenómeno viral el pasado mes de abril.

El video fue pésima publicidad para la aerolínea estadounidense, cuyos empleados querían que el hombre en cuestión, un médico de nombre David Dao, desocupara su silla para dársela a un piloto de la compañía que necesitaba llegar a la ciudad de destino del vuelo, Louisville, para hacer un relevo.

Sin embargo, apenas un puñado de las muchísimas críticas que le llovieron a la empresa abordaba un asunto crucial: ¿cómo se había determinado que fuera Dao quien cediera su lugar en el vuelo?

La necesidad de remover a Dao fue decidida por una máquina. Más específicamente, por un software que probablemente ya había marcado al doctor mucho antes de que éste pusiera un pie en el aeropuerto.

Este es sólo un ejemplo de cómo esos algoritmos están -de manera invisible y detrás de escena- tomando decisiones que afectan nuestras vidas.

Y no hablamos de los algoritmos de Google, Facebook o Netflix, que nos filtran lo que vemos o nos ofrecen sugerencias a partir de nuestras selecciones previas: a diferencia de estos, hay algoritmos que no están directamente relacionados con nuestras acciones.

En la BBC hemos reunido algunos ejemplos de cómo tu vida está ya afectada por ellos. 

1. La inteligencia artificial decide si vas a tener un trabajo o no

Las hojas de vida o currículums ahora son más propensos a ser descartados sin siquiera pasar por las manos y la vista de un ser humano.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption En un futuro no tan lejano…

Eso es porque cada día las compañías de selección de personal están adoptando programas de Sistemas de Seguimiento a Candidatos que manejan los procesos de reclutamiento, especialmente el análisis de cientos (o miles) de solicitudes iniciales.

En EE.UU. se estima que el 70% de las solicitudes de empleo son filtradas antes de ser analizadas por humanos.

Para las compañías, esto permite ahorrar tiempo y dinero en el proceso de contratación de nuevos empleados.

Sin embargo, este sistema ha generado cuestionamientos sobre la neutralidad de los algoritmos.

En un artículo de la Harvard Business Review, los académicos Gideon Mann y Cathy O’Neil argumentan que estos programas no están desprovistos de los prejuicios y sesgos propios de los humanos, lo que podría hacer que la inteligencia artificial no sea realmente objetiva.

2. ¿Quieres un préstamo? Tu perfil en las redes sociales puede impedírtelo…

Históricamente, cuando alguien solicitaba un préstamo a una entidad financiera, la respuesta estaba basada en el directo análisis de su capacidad de pago: la proporción de la deuda sobre el ingreso de la persona y el historial crediticio.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Este préstamo tal vez haya sido aprobado por un algoritmo.

Pero ya no es así: la capacidad de pagar un crédito ahora es evaluada por algoritmos que acumulan datos de distintas fuentes, que van desde patrones de compra hasta búsquedas en internet y actividad en redes sociales.

El problema es que ese método no tradicional podría recoger información sin el conocimiento o el visto bueno de los posibles beneficiarios del crédito.

También aquí hay cuestionamientos sobre la transparencia e imparcialidad del proceso.

3. Te puede ayudar a encontrar el amor, pero tal vez no el que estás esperando

No es una sorpresa saber que las aplicaciones de citas en internet usan algoritmos para juntar a las parejas.

De hecho es parte de su discurso para atraer clientes, especialmente con los servicios premium o de pago.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Encontrar el amor por internet: ojalá fuera así de simple.

Sin embargo, cómo lo hacen es mucho menos claro.

Especialmente después de que eHarmony, uno de los sitios de citas más exitosos del planeta, revelara el año pasado que ajustaba los perfiles de algunos clientes con la idea de volverlos más “simpáticos” y atractivos.

Eso significa ignorar algunas preferencias de los usuarios, como los “me gusta” y “no me gusta”.

Y esto es bastante molesto para la persona que se tomó el tiempo de responder las 400 preguntas que se piden para crear un perfil en eHarmony.

Pero incluso opciones más simples como Tinder, donde las variables son menos (ubicación, edad y preferencias sexuales), no son tan claras o aleatorias.

A cualquiera que use esta aplicación se le asigna una “calificación por atracción” secreta -esto es, cuán “deseable” resulta el candidato-, que es calculada por la compañía con la idea de “facilitar mejores emparejamientos”.

La compañía ha mantenido en secreto esta fórmula, pero sus ejecutivos han dado algunas pistas.

Por caso, el número de veces que un usuario es arrastrado hacia la derecha o la izquierda por otros (que es la manera como en Tinder se indica si alguien te gusta o no te gusta) juega un papel muy importante.

4. Un programa puede determinar si eres un adicto o puedes tener un seguro médico

El abuso de opioides -vendidos de forma legal o ilegal- es la principal causa de muertes accidentales en Estados Unidos y los expertos en salud a menudo hablan de una “epidemia” en el consumo.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Más de 400.000 personas murieron de sobredosis en Estados Unidos en el último año.

Para atacar el problema, científicos y autoridades se están uniendo para crear y ejecutar proyectos basados en datos.

Más recientemente, en el estado de Tennessee, el proveedor de seguro médico Blue Cross y la firma tecnológica Fuzzy Logix anunciaron la creación de un algoritmo que analizaba nada menos que 742 variables para evaluar el riesgo de abuso e identificar posibles adictos.

Pero por supuesto que eso elevó una discusión ética: los datos analizados incluyen las historias médicas e incluso la dirección de residencia, de los candidatos.

El argumento a favor señala que este tipo de intervención puede salvar vidas e incluso puede reducir abusos al sistema.

Los adictos a los opioides tienen un 59% más de probabilidades de ser usuarios costosos de servicios médicos.

Los defensores del uso de la inteligencia artificial y los algoritmos en el sector señalan que esto podría ayudar a tomar decisiones y reducir el gasto innecesario generado por errores humanos.

5. Un computador puede enviarte a prisión

Jueces en al menos 10 estados de EE.UU. están dictando sentencia con la ayuda de una herramienta llamada COMPAS.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Algunas cortes de justicia de Estados Unidos ya están utilizando algoritmos para definir sus sentencias.

Es un algoritmo de evaluación de riesgos que puede predecir las probabilidades de que un individuo haya cometido un crimen.

Uno de los casos más famosos que involucra el uso de COMPAS ocurrió en 2013, cuando Eric Loomis fue sentenciado a siete años de prisión por eludir el control policial y manejar un vehículo sin el consentimiento de su dueño.

Al preparar la sentencia, las autoridades locales presentaron una evaluación -basada en una entrevista y en la información sobre sus probabilidades criminales- y Loomis obtuvo una calificación de “alto riesgo de cometer nuevos crímenes”.

Sus abogados rechazaron la condena usando distintos argumentos, uno de ellos el hecho de que COMPAS había sido desarrollado por una empresa privada y la información sobre cómo funcionaba el algoritmo nunca había sido revelada.

También reclamaron que los derechos de Loomis habían sido violados, porque la evaluación de riesgo tomó en cuenta información sobre el género y la información racial.

De hecho, un análisis de más de 10.000 acusados en el estado de Florida publicado en 2016 por el grupo de investigación ProPublica mostró que las personas negras eran a menudo calificadas con altas probabilidades de reincidir, mientras que los blancos eran considerados menos proclives a cometer nuevos crímenes.

Fuente: BBC

Ver Más